Civilisés

        "Il y avait, dans un coin du monde, une merveille du monde ; cette merveille s'appelait le Palais d'été. [...]

        Cette merveille a disparu.

        Un jour, deux bandits sont entrés dans le Palais d'été. L'un a pillé. L'autre a incendié. [...] Tous les trésors de toutes nos cathédrales réunies n'égaleraient pas ce formidable et splendide musée de l'Orient. Il n'y avait pas seulement là des chefs-d'oeuvres d'art, il y avait un entassemant d'orfèvreries. Grand exploit, bonne aubaine. L'un des deux vainqueurs a rempli ses poches, ce que voyant, l'autre a rempli ses coffres ; et l'on est revenu en Europe, bras dessus, bras dessous, en riant. Telle est l'histoire des deux bandits.

         Nous, Européens, nous sommes les civilisés, et pour nous les Chinois sont les barbares. Voilà ce que la civilisation a fait à la barbarie."

            Victor Hugo, 1861. Réponse à un Capitaine britannique à propos du sac du Palais d'été à Pékin au cours d'une expédition menée par la France et l'Angleterre en 1860.

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